Já imaginou como a simulação de moldagem por injeção começou?

Inventor de software da Autodesk compartilha sua jornada em comemoração ao 40º aniversário do programa.

A mente de um mold builder, sem dúvidas, nos surpreende. Sua criatividade, engenhosidade e inteligência, juntas, tornam-se soluções de problemas impecáveis, e causa curiosidade ao tentar entrar e entender na mente de um solucionador de problemas, para aprender como criou um software de simulação muito popular.


Você já se perguntou ou parou para pensar de onde surgiu a tecnologia? Muito disso vem da mente de homens como Colin Austin. Pesquisador premiado, engenheiro e inventor do software Autodesk Moldflow®, nasceu na Austrália, iniciou a sua carreira em I & D na Johns Hydraulics e posteriormente trabalhou como professor no Royal Melbourne Institute of Technology (RMIT) antes de desenvolver o Moldflow. Para comemorar o 40º aniversário deste software, Colin compartilhou sua jornada de invenção em um rápido Perguntas & Respostas.


Colin Austin, inventor do software Autodesk Moldflow®
P: Qual foi a sua inspiração para a invenção? Que problema você estava tentando resolver?

R: Eu estava trabalhando na Johns Hydraulics fazendo máquinas de moldagem por injeção. Foi um mundo muito diferente na época. Sabíamos que, se você pudesse fazer cálculos precisos, poderia criar projetos mais eficientes e economizar grandes quantias de dinheiro. Por que usar 20 mm se precisar de apenas 16 mm? Mas, fazer cálculos levou muito tempo, e eles não eram tão precisos ou confiáveis, então a maioria dos engenheiros não os fez. Então, no Royal Melbourne Institute of Technology (Instituto Real de Tecnologia de Melbourne), obtivemos nosso primeiro computador real. Usava cartões perfurados, o que era um pesadelo. Depois de horas, entretanto, eu poderia trabalhar em um terminal. E, quando eu comecei a fazer esses cálculos em tempo real, percebi que isso mudaria o mundo. Esse foi o nascimento do Moldflow.

P: Você se lembra das primeiras linhas de código que escreveu?

R: Bem, eu não poderia me sentar hoje e recodificá-los! Mas posso lembrar o processo com muita clareza. Comecei com a fórmula para calcular os tempos de resfriamento. Essa foi a primeira linha de código. Então comecei a fazer cálculos de fluxo, que eram muito interessantes. Eu sou uma pessoa obsessiva. Eu hipotequei minha casa para comprar meu microcomputador e comecei a codificar o tempo todo. Era um DTC que tinha 64 KB de memória, dos quais 32 KB foram ocupados com o BASIC.

P: Como você transformou esse código no que se tornou o Moldflow?

R: A primeira parte do código sério era um esquema clássico de diferenças finitas, onde você trabalha com o calor que entra e as tensões de cisalhamento e depois integra a seção. Se você já viu o código antigo, você encontraria algo chamado “fatores-F”. F significava fudge! Eu executaria o esquema de diferenças finitas, depois jogaria com os “fatores fudge” até obter uma correlação razoável. Eventualmente, eu comecei a trabalhar com precisão. Então eu tive a ideia de desenvolver quantidades adimensionais para fluxo e transferência de calor e as traduzi em código. Essencialmente, essa foi a primeira versão do Moldflow.

P: Como esse software foi diferente das práticas tradicionais de design?

R: Não havia muito em termos de prática de design, apenas evidências empíricas. Se você está fazendo um molde, você vai usar corredores de 3/8″. Isso era apenas a regra prática. Às vezes funcionava e às vezes não. O Moldflow revolucionou a forma como nossa indústria pensava sobre como projetar um molde. Não que isso lhe desse uma resposta. Dava a você a capacidade de simular experimentos, então você poderia fazer dez moldes e ver qual deles funcionava melhor.

P: Qual foi a resposta dos primeiros possíveis clientes?

R: Eles achavam que eu era louco! Muito do que a Moldflow demonstrou foi contra-intuitivo. Por exemplo, se o molde não estiver preenchendo, a solução clássica é criar um sistema de corredores maior, o que é lógico. Mas a Moldflow disse fazer o oposto: diminuí-la para desenvolver calor friccional, para que o material atinja o molde a uma temperatura mais alta. Essa foi uma mensagem muito difícil de vender. Em um seminário, o público não estava exatamente vaiando, mas eles estavam inquietos e fazendo perguntas desagradáveis. E então um engenheiro da Kenner se levantou e testemunhou que sim, de fato, o uso de corredores menores ajudou a empresa a resolver um problema particularmente difícil com um de seus brinquedos de “Guerra nas Estrelas”.

P: Como foi vender naqueles dias?

R: Eu comprei minhas passagens aéreas em um cartão de crédito e dei a volta ao mundo acumulando uma conta inacreditável. Eu fui para a Europa e para os Estados Unidos e era motivo de riso. Então fui ao Japão e isso salvou minha vida. Falei com uma equipe da Toshiba que me pediu para analisar um de seus moldes. Eu trabalhei e pensei que era uma boa demonstração. Na manhã seguinte, nos encontramos novamente, e eles disseram que a Moldflow era “muito boa”. Eu estava confuso. Eu falei: os números são muito bons? Não. Eles ficaram acordados a noite inteira executando sua máquina, verificando meus resultados! A Toshiba tornou-se um cliente da Moldflow, assim como outras empresas japonesas e, eventualmente, eu paguei minha fatura de cartão de crédito.

P: Como o software mudou com o tempo?

R: A principal mudança foi o desenvolvimento de elementos finitos. As primeiras versões eram layflat, que era a única maneira de descrever a geometria da peça para o computador. Isso era complicado e exigia que o designer de moldes tivesse uma compreensão instintiva de como o plástico fluiria. Com elementos finitos, quase qualquer pessoa poderia ver como o fluxo iria acontecer. Isso foi um grande salto a frente. Em vez de 10 pessoas no mundo que conseguiram entendê-lo, havia 10 mil.

P: Eventualmente, você construiu um laboratório de moldagem interno. Por que o teste material foi tão importante?

R: Você tem que testar o material para obter os dados para altas taxas de cisalhamento e altas temperaturas. É essencial. Desenvolvemos instrumentação para medir a viscosidade.

P: Com o que você está trabalhando hoje e por que é importante para você?

R: Um dos maiores problemas do mundo é a nossa saúde. Tenho quase 80 anos. Quando eu era criança, os principais problemas de saúde eram doenças infecciosas. A ciência médica fez melhorias impressionantes nessa área. Mas, eles não conseguiram combater doenças não-infecciosas como diabetes, doenças cardíacas, derrame e demência. Acredito que nossas entranhas são como um supercomputador com trilhões de bactérias se comunicando com inteligência de enxames e que a falha desse sistema causa muitas dessas doenças. Estou trabalhando em como cultivar alimentos que consertarão o sistema, reforçarão nossa biologia intestinal e combaterão diabetes e outras doenças. Então, eles ainda pensam que eu sou um maluco!

Fonte: Moldmaking Technology